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“天星小轮”:游走于维港两岸的百年轮渡(图)

“香港岛和九龙并没有什么像样的河流,人们却偏偏爱说‘游河’,还有‘游车河’和‘游船河’之分……”香港老报人罗孚曾在《游车河》一文中这样写道。其实,前者指的是坐在车内去不同的地方,那些“任由流水般车子奔驰的街道”就是“河”;后者倒是的确与船有关。然而奇怪的是,罗孚发现,对于港岛和九龙之间的轮渡,很少听人说成是“游船河”。

天星小轮游走在维多利亚港两岸(摄影:李双)
天星小轮游走在维多利亚港两岸(摄影:李双)

这大概是因为,在人们心中,这段仅十分钟左右的轮渡,有它独有又亲切的名字——“天星小轮”。“搭乘天星小轮游维港”不仅是香港人的美好记忆,更被美国《国家地理旅游杂志》誉为“人生五十个必到景点”之一。

行驶于香港维多利亚港两岸的“天星小轮”沟通了香港岛与九龙半岛,是香港公共交通运输系统的重要组成部分。虽然得益于与维多利亚港的亲密关系,但这也绝非是天星小轮这家“百年老字号”能够经营至今的唯一理由。

天上星 海上船

“天星小轮”的名称并非从一开始就有。

香港开埠初期,很多道路并未开辟,如果要去稍远的地方就可能要借助船。1880年,一位波斯人成立了“九龙渡海小轮公司”,并以一艘名为“晓星”的蒸汽船开始了载客轮渡的服务。

天星小轮“悠闲”地行驶在在维多利亚港海面(摄影:李双)
天星小轮“悠闲”地行驶在在维多利亚港海面(摄影:李双)

据当时报纸记载,早期的渡轮服务每相隔40分钟至1小时开出一班,往返于中环毕打街和尖沙咀九龙角,每逢星期一和星期五暂停服务,以补充煤炭作燃料。1890年,“九龙渡海小轮公司”共拥有四艘单层小轮。不久,这四艘小轮均增设了上层客舱。

之后,一名亚美尼亚裔商人买下了所有小轮。由于船队所有船只都以“星”字为名,“天星小轮”的名称也因此诞生。1898年5月,天星小轮公司正式成立。

至此,“天星小轮”的名气越来越大。不止于此,目前的九艘小轮也因它的名字而进行了富有寓意的设计:传统双头式设计,船顶烟囱上有四颗星作为装饰;船身上白下绿,上半部分的白色代表天,下半部分的绿色代表海。天星小轮将天与海通过这种方式合二为一。

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