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“天星小轮”:游走于维港两岸的百年轮渡(图)(2)

天星小轮的码头“天星码头”也曾经历了几度变迁。第一代码头十分简陋,由木结构加禾杆草搭建而成;1912年第二代码头原地重建,属于维多利亚式建筑;1958年,码头搬迁至爱丁堡广场,并更名为爱丁堡广场轮渡码头,码头上的大钟是香港最后一个机械钟楼,成为中环的著名地标之一;目前的第四代中环天星码头启用于2006年11月,它以第二代码头及钟楼作为蓝本,采用维多利亚式建筑和电子仿古钟楼,以重现天星小轮的标志性特征。

目前使用中的第四代天星码头(摄影:李双)
目前使用中的第四代天星码头(摄影:李双)

不可错过的十分钟“享受”

“著名的天星小轮只有约十分钟的航程,却能带给你这个城市壮观的天际线,特别在日落时。”在美国国家地理旅游网站评选的“世界十大最佳城市渡轮”中,排名第五的天星小轮得到这样的评价。

的确,在夏季的黄昏时分,如果你坐在靠窗的位置,温热的海风会吹拂你的发梢,给你片刻的神清气爽。略带咸腥味的维港海水气息,吹散了以往你对香港的笼统印象和对维港景色的模糊感受,让你近距离感受真实的香港:海面上时而来往的船只、海上日落的壮丽景色、维港两岸鳞次栉比的高楼大厦和闪烁的霓虹灯外墙、海水拍打船身的节奏、周围游客呼唤同伴的“快看快看”……当你还沉醉于这种跨感官的风情和享受中时,天星小轮已经晃晃悠悠地靠岸了。

现在,即使已有多条海底隧道和地铁贯通维港,据天星小轮公司的统计,每天仍有约58000人次搭乘天星小轮。正如罗孚在《游车河》里所说,尽管海底隧道和地铁比它快得多,有些人如不赶时间,就宁愿还是坐它过海,为的就是“贪图这不到十分钟却能使紧张的神经放松的享受”。成人平时2.5港元、双休日及假期3.4港元的票价,无论是对香港本地市民还是到港游客来说,天星小轮都称得上是价廉物美的交通和游览工具。

除此之外,早已度过百岁生日的天星小轮并没有摆出“老字号”的架子,而是总能够与时尚与活力的事物,保持着互动。去年,日本“叮当猫”100周年展曾在香港举行,在这期间,“叮当猫”成为了天星小轮的座上客,吸引不少乘客合影留念;在今年橡皮大黄鸭“环游”至香港维港时,天星小轮也作为移动的海上观赏点,被评为大黄鸭最佳观赏位置之一。

刚刚靠岸下客的天星小轮(摄影:李双)
刚刚靠岸下客的天星小轮(摄影:李双)

告别曾经 驶向未来

不知不觉,天星小轮已经在维港航行一百多年,它见证了香港的日新月异,也目睹了自己的蜕变。

2003年7月,天星小轮增设了一条“天星维港游”的游览航线,由“辉星”号担任,以尖沙咀为起点,在一小时内驶经中环及湾仔后返回起点。船身设计仿照1920年代的天星小轮造型,带给人时光倒流的穿越感;

2006年,第四代天星码头启用后,据天星小轮公司统计,由于现址较原来爱丁堡广场码头远了约300米,导致乘客流失达到18%;

2011年初,天星小轮停止了从红磡至中环和湾仔的渡轮服务,保留从尖沙咀往返中环及湾仔的两条航线。

有人因此开始担忧,在香港这座现代化的城市中,天星小轮会渐渐从主要的渡海交通工具,变为辅助的游览角色。不过,天星小轮坚持着自己的个性,“倔强”的它似乎也在刻意地与“高科技”、“快速”等词语保持着距离,而是在多元化的选择中,找到自己中意的“伙伴”,一起成长。

头顶天、驶于海。现代化的香港依然需要天星小轮,也需要通过这种传统的渡海方式,记住过往、保留特色。可以确定的是,乘载和见证了香港百年历史的天星小轮,将会继续鼓励人们:乘风破浪,驶向希望之岸。

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